帰国子女の英語力は帰国後も維持可能?年齢別、帰国5か月の体験談

帰国子女

こんにちは。
セブ島に3年間、教育移住してたAyaです。

英語0で3歳の時に渡航した息子も今は7歳。

そして小学校1年生だった娘も、今では10歳になりました。

2020年6月コロナ禍の中、チャーター便で帰国して早5か月。

2人を見ていて、帰国子女の英語維持は可能!と言える部分と、英語を忘れる現実が見えてきたので、その点をまとめたいと思います。

それから、英語力の維持&取り戻すために行っている英語学習についてもご紹介します。

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帰国子女の英語維持と年齢の関係性

10歳の壁」という言葉があります。

抽象的なことの理解が深まる年齢になり、

小学校の学習が高度になる
   ↓
勉強についていけなくなる子どもが出てくる

という意味で、よく使われる言葉です。

言語に関しても、この「10歳の壁」に言及する情報は書籍やネットで見ることができます。

言語の場合は「10歳の時に話せる言葉は大人になっても話せるが、10歳前だと忘れる」という意味で使われます。

Aya
Aya

脳の発達状態が影響するものなので、言語に関する「10歳の壁」は存在すると私は感じています。

帰国5か月後の小学生の英語力

10歳を超えた帰国子女の場合

小学校1年:
 夏休みにセブ島へ移住
 インターナショナルスクール入学

小学校2年:
英語で思ったことが話せるようになる

小学校3年:
文法の整った年齢相応の英語を話す

小学校4年:
ぎりぎり10歳になってから帰国

帰国5か月目、英語力にあまり変化は見られません

向上することはありませんが、目立って衰えているようにも見えません。

もちろん、セブにいた時と比べたら会話力は落ちているかもしれません。

でも、オンライン英会話のレッスンを見ている限りでは、不自由なく講師とフリートークを楽しんでいます。

Aya
Aya

10歳を超えていたので、基礎的な英語力が身についていたのだと思います。

日本の生活でも英語を必要とする帰国子女

娘はインターネットで検索するときは必ず英語を使います。

日本語よりもまだ英語の方が、読む力に関しては上なのが、その理由です。

帰国後すぐは、国語の教科書の音読もたどたどしかったのが、今ではかなり流暢になりました。

それでも、漢字の多い日本語よりも英語の方がわかりやすいのだそう。

Aya
Aya

文章量の多いものではなく、内容が簡潔なものを読んでいます。

例えば、折り紙でかわいい箱を作りたいときは、YouTubeで英語で検索して、英語の動画をみながら作ります。

なーたん
なーたん

私は日本人のYouTuberさんの動画をみることの方が多いけど、クラフトする時は英語のYouTubeをみるよ。

小学校低学年の帰国子女の場合

3歳:
 英語0でセブ島へ移住
 インターナショナルスクールへ入園

幼稚園(年中):
 自信をもって英語を話すようになる

幼稚園(年長):
 英語が強くなり変な日本語を話す

小学校1年:
 本帰国し、小学校に遅れて入学

幼稚園くらいの幼い子供の言語は、普段使っている言葉に大きな影響を受けます。

Aya
Aya

息子は、英語と日本語のバランスがとれた試しがありません。
いつもどちらかの言語に偏っている状態です。

帰国当初、連絡帳を書くのが他の子どもと比べると遅い状態だと担任の先生から聞いていました。

そこから5ヶ月、息子の日本語能力はぐんぐん伸び、幼かった話言葉も、海外で3年暮らしていたハンデが感じられないほどに成長しました。

でも、英語力は目に見えて衰えていきました。

My grandpa have the white car.(おじいちゃんは白い車乗ってるよ。)
3人称単数の場合、has とは言わなくなりました。

I eat spaghetti for lunch.(お昼にスパゲティーを食べたよ)
過去形を話さなくなりました。

I have go to the stadium. (スタジアムに行ったよ)
現在完了形のhave gone も go のままです。

Aya
Aya

セブでは私も聞き取れないほどの早口で、英語をペラペラ話していたのに…英語力を取り戻してあげたい!

ちなみに、私が以前書いた記事の中で、英語習得がしやすい年齢&帰国時に日本の勉強に追い付きやすい年齢を書いた記事があります。

結論は、幼稚園に移住して小学校低学年帰国なんですが…

帰国後に大変なのは実はこの年齢で帰国した人たちなんですよね。

Aya
Aya

英語の習得を重視するのか、英語を忘れない年齢を重視するのか、日本の勉強にスムーズに戻ることを重視するのかによって、教育移住の適正年齢は変わってきますね。

息子の英語力の低下を、もう少し詳しく分析します。

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帰国から5か月:小学校低学年の帰国子女の英語力

英語を話す力

娘と息子の決定的な違いは年齢ですが、文法的な知識の開きもあげられるのではないかと、私は感じています。

日本で育った小学1年生が過去形という文法を知らずに日本語を話すように、息子もまた英語で過去形という文法を意識せずに英語を話していました。

なーたん
なーたん

私はGrade 1 (1年生)の時から文法を学校で勉強したよ!

英語を話す環境を失っても、文法の知識のある娘は話すときも書く時も抜けることがありません。

Aya
Aya

小さな子どもは感覚で言語を話しているので、英語を忘れるのも仕方がないことなのかもしれません。

息子はオンライン英会話のレッスンでは言いたいことは言えていますが、つまったり、考えてから話し始めるようなしぐさが時々見られるようになりました。

セブで、日本語の語順がおかしくなるくらい英語が強かったころには、見られなかった行動です。

くー
くー

最近、英語が話しにくくなったよ~。

英語を読む力

スピーキング力は目に見えて落ちてきた息子ですが、Grade 3(3年生)用のリーディングの文章は読むことができます。

Aya
Aya

一度ついた読む力は、抜けにくいのかもしれません。
スピーキングは忘れるのに…脳って不思議ですね。

セブ島で公文のリーディング教室に通っていたので、好影響を与えていればいいなと感じています。

英語を聞く力

英語の内容が、セブにいる時と比べてがどこまで聞こえているのか、私には正直よくわかりません。

ただ、相変わらず英語のYouTubeが好きで、日本語の物よりもよくみているので、変わりなく聞こえている状態だと思います。

帰国子女あるあるですが、英検模擬試験を試したところリスニング問題ではハイスコアでした。

また、英語の聞き流しは習慣的に取り組んでいます。

英語を書く力

セブ島でも1年生から、本格的に学習の始まるライティングですが、帰国後に伸ばすことができました。

1.アルファベットがきれいに書けるようになった

日本の小学校で、毎日ひらがなやカタカナをきれいに書く練習をしていたので、自ずとアルファベットの書き方もしっかりしてきました。

2.公文英語で文法学習

息子は、帰国1ケ月半後から日本の公文式の英語に通い始めました。

セブ島で習っていた公文のリーディング教室とは異なり、日本語訳が要求される教材にはなりますが、英文を書いたり、文法学習には合うと思います。

Aya
Aya

G教材(中1)から始めましょうと先生に提案いただきましたが、英文を書く練習が必要だと感じたので、より簡単なF教材から始めてもらいました。

始めて4か月目の今は、F → GⅠ → GⅡ と進み、過去形に取り組んでいる所です。

be動詞や一般動詞の基礎から学んだ形です。

なーたん
なーたん

セブの学校でも、1年生の時に英語の授業で習った内容だよ。

1年生くらいになると、文法を学習して理解することができる年齢になるのだな、と息子の姿を見て改めて感じました。

文法を学習する前に帰国してしまったので、これから公文やワークブックを利用しながら継続して勉強させてあげたいと考えています。

帰国子女の英語維持のために取り組んでいること7つ

①英語の聞き流し

音楽配信アプリSportifyで子供向け番組や、オーディブルブックのようなポッドキャストを毎朝聞いています。

学校から帰ってきたら洋楽を流したり、英語が耳から離れないように工夫しています。

英語の聞き流し&英語絵本の読み聞かせができるアプリ【Sportify】 無料で聞ける子供向けおすすめ番組17選

②英語動画の視聴

わが家でよく使っているのは、YouTube、海外DVD、それからApple TVです。

ディズニー好きな方は、ディズニーチャンネルを英語音声にして利用している方もいるようです。

私の一番のお気に入りはApple TVです。

もともとiPadは言語を英語設定にしているので、iPadには日本語字幕が出ません

サバンナの動物などのドキュメンタリー番組が優秀で、子供たちと一緒に時に涙しながら(!)視聴しています。

姉弟英会話レッスン

姉による、オールイングリッシュの英語レッスンを弟にしています。

不定期開催ですが、お互いにとって英語が話せる機会になっています。

なーたん
なーたん

セブの学校で私が使っていたテキストを使っているよ!
気分によって、サイエンスやイングリッシュ、ICTに取り組んでいるよ。

このレッスンは、娘には家庭教師のアルバイトとという名目でしてもらっているので、30分で300円の報酬がつきます。

④家の中で英語を話す

私は自分自身の英語力の保持のためにも、子供たちに英語で1日に何度かは英語で話しかけるようにしています。

日本で英語を話すのが恥ずかしいと感じる子供たちですが、家の中でなら英語を話してくれることが多いです。

Aya
Aya

小学校では思いっきり日本語で頭の中が満たされるので、帰宅後に英語を頭の中に取り戻すために特に英語で話しかけるように心がけています。

英語でYouTubeをみた後など、姉弟2人で遊んでいる時は英語で話していることもよくあります。

⑤オンライン英会話

オンライン英会話は日本で英語を話す機会を作ることもできますし、使い方によっては帰国子女の英語力を伸ばすこともできるので、娘も、息子もそれぞれ違うオンライン英会話で学んでいます。

息子がならっているのは、子供向けのオンライン英会話ハッチリンクジュニアです。

帰国子女対応教材があるのと、先生が幼稚園の先生のように優しいのがお気に入りのポイントです。

帰国子女の英語維持 × オンライン英会話 ハッチリンクジュニア 口コミレビュー

娘はDMM英会話やGlobal Step Academyなど、あうオンライン英会話を探して様々な会社のレッスンを受講しています。

中でも、QQ Englishのグループレッスンは、イギリスの名門大学院生が教えてくれる&日本人以外も受講するのでインターナショナルスクールのような感じで気にいっています。

英語で学ぶ習い事【子供コース有】ケンブリッジ大学院生によるオンラインレッスン【QQ English】口コミレビュー

子供たちが実際に受講したオンライン英会話については、こちらのブログ記事にまとめています。

【体験談】帰国子女の英語維持に合うオンライン英会話はどこ?おすすめ6社比較

⑥アメリカのワークブック

リーディングやライティング、算数の文章題などのワークブックなど、学年に合わせて取り組んでいます。

海外のワークブックとなると購入が面倒に感じますが、日本のAmazonや楽天で購入することが可能です。

Scholastic success シリーズを見る 

くもんのシリーズは紙もしっかりしているのと、答えが明確なので使いやすいです。

スカラスティック社のワークブックよりは内容が簡単なので取り組みやすいですよ。

kumon workbooks シリーズを見る 

⑦公文式の英語

先ほども少しご紹介した通り、文法の学習をするために息子に始めたのが公文式の英語です。

日本語を英語に訳すスタイルなので、初めはつまずいていましたが日本語力がついてきてからは取り組めるようになりました。

公文式の英語を通じて、英文をきれいな文字で書けるようになったという効果もありました。

高校教材からは文法学習から、リーディング学習へと切り替わり、様々な物語や伝記を読むことができるのも魅力です。

帰国子女を持つ親の心構え

私が息子の英語で話す力が衰えて行った時に、もらったアドバイスがあります。

● 話せなくなっても、子供の頭の中に英語は残っている

● 英語が話しにくくなる現象は、英語環境を失うから起こって当たり前のこと

● また英語環境に戻ることで、取り戻すことも可能

● 親が焦って英語を勉強させて、英語嫌いにしないことが大切
Aya
Aya

特に4つ目は私はドキッとして今いました。

親心でついついやってしまいがちですが、逆効果になるまで子どもに無理をさせるのは考え物です。

子どもの視点に立って、楽しく継続できる学習を続けていきたいと思いました。

最後に

結局、帰国子女の英語力の維持はできるのかどうか。

私は、年齢が大きく関わっていることを、2人の子どもを見ていて感じずにはいられませでした。

帰国を、10歳を目安にすると、脳の発達の仕組みで忘れにくいのだと思います。

Aya
Aya

親としては大丈夫だと信じたい部分ではありますが、10歳以下の場合だとどうしても抜けやすい、ということは覚悟しておいた方が良いと思います。

帰国5ヵ月後の現在は、全く英語を忘れてしまっているということはありません

先日も、宿題が終わり、本を読もうとまさに本棚の前まで行った息子に声をかけた時の返答を聞いて、まだちゃんと英語が残っているな、と感じました。

Aya
Aya

It’s time to go to swimming class.
スイミングに行く時間なんですけど…

くー
くー

What the heck! I am about to read books.
え~!今から本を読もうとしていたのに。

なーたん
なーたん

くーは、文法が間違っていても発言しようという意思は強いよ。

● 10歳以下の帰国後の英語力は強めの下降曲線
  (特にスピーキング!)

● 10歳以上はゆるやかに維持
これが、我が家の状況です。
 

子供たちには少しでも新しい英単語などを習得して、英語が伸びるように検定なども目標にしてあげたいと思っています。

Aya
Aya

そして、いつかまた、どこかの国へ教育移住をして、英語力を取り戻す&向上させていきたいです!

こちらの記事が、インターナショナル幼稚園卒業の方や、帰国子女の方の参考になれば嬉しいです!

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